Quinta Entrega PRIMO VARGAS VALVERDE: BENEFACTOR DE LA CIUDAD DE OROTINA

November 7, 2014

Imagen de portada: Tren a vapor llegando a la Estación de Orotina en 1915.

 

Gio Castaldini  (*)

 

 

Como hemos visto, Primo Vargas Valverde tuvo una extensa influencia a nivel económico y cultural, siendo su labor filantrópica muy vasta, sin embargo también en el ámbito político destaco realizando gestiones a favor de sus intereses personales y los del distrito de Santo Domingo de San Mateo donde por muchos años fue Delegado Distrital.

 

Cabe destacar cómo en 1902, don Primo organizó un grupo de hacendados de la zona para visitar en San José al Presidente Ascensión Esquivel con el fin de proponerle que la línea del ferrocarril al Pacífico pasara por el pueblo de Santo Domingo  y no cómo se había ya dispuesto, es decir, que pasara cerca del pueblo de San Mateo para luego dirigirse hasta Esparza y ahí unirse con el antiguo ramal ferroviario que unía a dicho lugar con la Ciudad de Puntarenas desde 1880.

 

El método que utilizó para persuadir al Presidente Esquivel de cambiar aquella decisión fue ofrecer la donación de gran cantidad de terrenos para que se construyera la trocha ferroviaria partiendo desde Concepción (en el límite con el Cantón de Atenas)  hasta el centro del pueblo de  Santo Domingo de San Mateo.(1)

 

Obviamente el Gobierno aceptó la propuesta y a finales de ese mismo año se oyó por primera vez el silbato de la locomotora # 1 (la Santa Cecilia) pasando por lo que hoy conocemos como Hacienda Vieja, por Marichal y hasta llegar al oeste de Barrio Jesús, en donde se ubicó la primera estación ferroviaria que más tarde se trasladaría al centro de lo que hoy es la Ciudad de Orotina.

 

Esta inteligente maniobra política de Don Primo Vargas, por la cual llegó el ferrocarril a esta zona, sin él saberlo cambiaría completamente el destino de la región del Pacífico Central, propiciando un enorme desarrollo económico y un gran flujo migratorio de personas, tanto nacionales como extranjeros, muchos de los cuales hicieron de esta zona su propio hogar y varios de sus descendientes la habitan todavía hasta el día de hoy.

 

La llegada del tren en 1902 transformó al Distrito de Santo Domingo y en cuestión de tres o cuatro años lo convirtió en un pujante centro económico que dio origen a pequeños caseríos al margen de de la línea férrea, lo cual hizo que sobrepasara en importancia al pueblo de San Mateo, sirviendo esto de motivación  para que don Primo junto con otros personajes de la época, comenzara a pensar en la idea de gestionar a nivel local y en la capital, la declaratoria de cantonato su pueblo.

 

Después de varios años de lucha ocupando el cargo de Delegado distrital,  el esfuerzo de Primo Vargas se vio recompensado cuando en agosto de 1908 se hizo la declaratoria, a partir de ese momento, que el Distrito de Santo Domingo se convertiría en el Cantón de Orotina de la Provincia de Alajuela.

 

En la última entrega: El encuentro de Primo Vargas con José Martí.

 

(1) Juan Bautista Hernandez Lobo.  “Reseña histórica de Orotina”, INFAM, 1983.

 

                

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(*) Gio Castaldini. Administrador del grupo Amigos del Tren Orotina, especialista en Historia del Ferrocarril en Iberoamérica, colaborador de Orotina Online

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